Homenaje a la Virgen de las Lajas, en el Corazón de Bogotá

Por: Carlos Villota Santacruz

Una de las mayores tradiciones religiosas en Colombia se comenzará a vivir este 14 de septiembre, cuando se de apertura al homenaje y celebración a la Virgen de las Lajas, a partir de las seis de la tarde en la Parroquia del barrio Santa Isabel, en el corazón de la ciudad de Bogotá.

Esta tradición de fe y espiritualidad se remonta 26 años atrás, cuando un grupo de hombres y mujeres de los cuatro puntos cardinales del país –en particular del departamento de Nariño- se congregaron en la capital colombiana para rendir tributo a la Virgen de las Lajas, cuyo Santuario está ubicado en el cañón del río Guáitara, en el corregimiento de las Lajas del municipio de Ipiales, en la frontera colombo-ecuatoriana.

A la patrona mestiza –como se le conoce en el mundo católico- se le atribuyen más de un millar de milagros, desde el 15 de septiembre de 1754, cuando las autoridades eclesiásticas elevaron a milagro, la aparición de la Virgen a María y su pequeña hija sordomuda en el caño del río Guáitara.

La Celebración estará a cargo de la Fundación Devotos Nuestra Señora Virgen de las Lajas, las autoridades eclesiásticas de Colombia y la Parroquia que lleva el mismo nombre, además del Batallón Guardia Presidencial, la Reina del departamento de Nariño Daniela Castillo, cuerpo diplomático, empresarios, altos funcionarios del Estado y ciudadanía en general-

La Eucaristía Pastoral estará presidida por Monseñor Rubén Salazar, Arzobispo de Bogotá, el domingo 16 de septiembre –a partir de las doce del día- y posteriormente se llevará una fiesta de integración cultural y artística amenizada por la orquesta del maestro Hugo Ortega y el Grupo Andino del Batallón Guardia Presidencial.

“El peregrinaje de los devotos al santuario de Nuestra Señora Virgen de las Lajas es permanente, pero se incrementa en tres épocas del año: en septiembre cuando se celebran las fiestas patronales, sobre todo los días 15 y 16, el Jueves Santo, con la visita de los peregrinos desde distintos rincones del mundo , en la época de Navidad y Año Nuevo, así como el mes de enero de cada año”, dijo el presidente de la Fundación Devotos Virgen de las Lajas Edgar Arcos.

En el 2012 la Asociación Virgen de las Lajas hace tránsito a Fundación con el propósito de ampliar su trabajo comunitario que se extiende de fortalecimiento de la educación para sectores de escasos recursos, promoción de la fe Católica, hasta el fomento de actividades artísticas, culturales y turísticas.

El  Santuario –ubicado en la ciudad de Ipiales- es una iglesia de piedra gris y blanca de estilo Neogótico, a imitación del Gótico del Siglo XIV, compuesta por tres naves construidas sobre un puente de dos arcos que cruza el río Guáitara y que hace de atrio o plaza de la Basílica, uniéndola con el otro lado del cañón.

En el 2007,  el Santuario fue calificada como una de las “siete maravillas de Colombia, al obtener la segunda votación más alta, superada por la “Catedral de Sal de Zipaquirá”, en un concurso convocado por el periódico “El Tiempo”.

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